Göbek fıtığı yetişkinlerden çok bebeklerde gelişir. Yetişkinlerin yaklaşık olarak %2’sinde göbek fıtığı görülür. Bebeklerde kendiliğinden iyileşmesine rağmen yetişkinlerde ciddi komplikasyonların önlenmesi için ameliyat gereklidir. Fıtık boğulana kadar, yani çıktığı açıklıkta sıkışıp kan akışı engellenene kadar göbek fıtığı belirtileri azdır. Göbek fıtıkları, karın ameliyatından sonra, aşırı kilolu kişilerde, karında su toplanması yaşayan kişilerde,

Anne karnındayken, göbek halkasının içerisinden geçen damarlar, anne ile çocuk arasındaki bağı oluşturur ve çocuğun büyümesi için gerekli ihtiyaçları karşılarlar. Doğumla beraber bu damarlar, kendilerini saran halkadan daha hızlı büzüşerek kapanırlar. Büzüşmüş damarlar çevresinde, henüz kapanmakta olan göbek halkasının içinde oluşan boşluktan karın içindeki bağırsakların ya da yağın girip çıkmasıyla göbekte oluşan